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Como nos movemos em um mundo de carbono zero?

Queremos que mais pessoas possam viajar sem contribuir para as mudanças climáticas.

No início deste mês, escrevi sobre como COVID-19 é um conto preventivo para as mudanças climáticas. Não há dúvida de que passamos por terríveis sofrimentos e dificuldades econômicas nos últimos meses. Mas por mais difícil que seja imaginar agora, quando ainda estamos no meio da pandemia, a mudança climática tem o potencial de ser ainda mais devastadora.

A pandemia também nos lembrou quanta inovação é necessária para evitar um desastre climático. Os melhores números que vi estimam que a desaceleração econômica devido ao COVID-19 reduziu as emissões globais em cerca de 8 por cento . Isso não é nada, mas a austeridade que nos levou até lá obviamente não é sustentável. Se vamos abordar a mudança climática, precisamos encontrar novas maneiras de fazer coisas que não liberem gases de efeito estufa, incluindo a forma como nos movemos.

Quando a maioria das pessoas imagina o que contribui para as mudanças climáticas, os veículos são uma das primeiras coisas que vêm à mente. Aqui nos Estados Unidos, o transporte é o principal contribuinte para as emissões. Mas você pode se surpreender ao saber que ele contribui com apenas 16% das emissões globais. Essa é uma porcentagem menor do que a que conectamos , cultivamos e fabricamos coisas . Ainda assim, descarbonizar a maneira como nos movemos é essencial se quisermos chegar a emissões líquidas zero.

Nosso objetivo aqui não é necessariamente fazer com que as pessoas se movimentem menos (embora devamos procurar maneiras de reduzir o tempo de direção, voos e remessas sempre que possível). Como vimos nos últimos meses, as economias sofrem quando as pessoas são forçadas a ficar perto de casa.

Queremos que mais pessoas e bens possam viajar. Para algumas das pessoas mais pobres do mundo – como pequenos agricultores na África Subsaariana – a capacidade de transportar mercadorias das áreas rurais para os mercados da cidade pode fazer a diferença entre a vida e a morte. Para fazer isso, precisamos garantir que o transporte permaneça acessível para todos. Produtos como gasolina, diesel e até mesmo combustível de aviação são o padrão por um motivo: eles podem mandar você para longe por um baixo custo por galão.

Então, como exatamente alimentamos nossa necessidade de nos movermos sem emitir gases de efeito estufa? A resposta é simples, mesmo que isso não aconteça: use eletricidade limpa para movimentar todos os veículos que pudermos e obtenha combustíveis alternativos baratos para todo o resto.

Vamos começar com o primeiro. A boa notícia é que fizemos muito progresso em veículos elétricos, ou EVs. Ao contrário de muitas das alternativas verdes sobre as quais escrevi antes neste blog, você pode sair e comprar um agora mesmo, se quiser. As baterias que os alimentam tiveram uma queda de 85% no preço desde 2010, então estão ficando mais acessíveis para comprar (embora ainda sejam mais caras do que as opções a gás). Além disso, o aumento da concorrência no mercado significa que há mais opções disponíveis para os clientes do que nunca, de sedans compactos a carros esportivos elegantes. Você poderá até comprar uma picape totalmente elétrica em breve, graças a empresas tradicionais como a GM e a Ford e a novos fabricantes de automóveis como Rivian e Bollinger.

Várias empresas estão desenvolvendo baterias melhores e mais baratas que farão dos EVs uma opção realista para todos os proprietários de automóveis. Este vídeo apresenta a QuantumScape, um fabricante que trabalha para comercializar a próxima geração de tecnologia de bateria. (Estou investindo no trabalho deles por conta própria e por meio da Breakthrough Energy Ventures .)

Os VEs se destacam em viagens curtas. Isso significa que são ótimas opções para carros pessoais e até veículos médios, como ônibus urbanos e caminhões de lixo. Mas mesmo se desenvolvermos EVs baratos e de longo alcance que são alimentados por fontes de carbono zero, a eletrificação não é uma opção para muitos tipos de transporte.

O problema é que as baterias são grandes e pesadas. Quanto mais peso você está tentando mover, mais baterias você precisa para alimentar o veículo. Mas quanto mais baterias você usa, mais peso você adiciona – e mais energia você precisa. Mesmo com grandes avanços na tecnologia de bateria, os veículos elétricos provavelmente nunca serão uma solução prática para coisas como veículos de 18 rodas, navios de carga e jatos de passageiros. A eletricidade funciona quando você precisa cobrir distâncias curtas, mas precisamos de uma solução diferente para veículos pesados ​​de longo curso.

É aqui que entram os combustíveis alternativos baratos. Existem vários tipos diferentes desses combustíveis, mas aquele com o qual você provavelmente está mais familiarizado são os biocombustíveis.

Os biocombustíveis avançados de hoje são muito diferentes dos de primeira geração de que você já ouviu falar, como o etanol. Alguns são feitos de plantas que não são cultivadas para alimentação, portanto, precisam de pouco ou nenhum fertilizante (que você deve lembrar é um grande emissor de gases de efeito estufa ). Outros são feitos de subprodutos agrícolas, como talos de milho e a polpa que sobra da fabricação do papel. Alguns desses combustíveis podem até mesmo ser despejados em motores existentes sem a necessidade de qualquer modificação.

Estou otimista sobre esses biocombustíveis, mas é muito cedo para pensar em substituir a gasolina e outros combustíveis fósseis por eles. A pesquisa sobre biocombustíveis avançados ainda é insuficiente e eles não estão prontos para serem implantados na escala de que precisamos. Precisamos de muito mais inovação antes que se tornem uma opção realista e econômica para o transporte de longa distância.

Outro tipo de combustível alternativo são os eletrocombustíveis. Usando eletricidade para combinar as moléculas de hidrogênio na água com o carbono no dióxido de carbono, podemos criar um combustível líquido que funciona nos motores existentes. O dióxido de carbono usado por esse processo é capturado diretamente da atmosfera, portanto, a queima de eletrocombustíveis não aumenta as emissões gerais. Eles são muito caros, no entanto. Dependendo do combustível que você está substituindo, os eletrocombustíveis podem custar de 3 a 7 vezes mais que os combustíveis fósseis. E, como acontece com os EVs, a eletricidade usada para criá-los precisa ser de fontes de carbono zero para ser uma solução real.

Mudar para veículos elétricos e combustíveis alternativos é a maneira mais eficaz de nos movermos em direção a emissões zero no setor de transporte. Embora existam algumas outras medidas que podemos tomar para reduzir as emissões – como usar materiais menos intensivos em carbono para fazer carros, usar combustíveis de forma mais eficiente e mover menos – zerar todas as emissões de transporte exigirá grandes avanços nessas duas áreas.

Essas tecnologias precisam ficar muito mais baratas do que são hoje. Isso significa encontrar maneiras de fabricá-los em escala e garantir que tenham um desempenho comparável ao de seus equivalentes de combustíveis fósseis.

Estou inspirado pelo progresso que fizemos até agora, mas temos um longo caminho pela frente (sem trocadilhos). Para evitar os piores efeitos das mudanças climáticas, precisamos chegar a zero emissões líquidas de gases de efeito estufa em todos os setores da economia em 50 anos. Descarbonizar a maneira como nos movemos exigirá muitas e muitas inovações, assim como nas outras áreas sobre as quais escrevi. Estou ansioso para ver que papel as tecnologias de hoje desempenharão em um futuro com emissão zero de carbono e para descobrir quais novas descobertas surgirão nos próximos anos.

Isso apareceu originalmente em gatesnotes.com


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Fonte
Co-presidente da Fundação Bill e Melinda Gates
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